Palabras del Vicepresidente de la Cena Henry O. Flipper, West Point


La Academia Militar de los Estados Unidos

West Point, New York

6:10 P.M. EST

EL VICEPRESIDENTE: Gracias, general Caslen. Su esposa me informó que no era abucheo lo que oí cuando subiste, pero fue “Supe.” (Risas.) Dale a este maravilloso superintendente una ronda de aplausos, por favor? Se lo merece, y la nación está orgullosa de su servicio. (Aplausos.)

General Holland, el general Jebb, el capitán Villanueva, invitados distinguidos y el núcleo de los cadetes de la Academia Militar de los Estados Unidos. Es un extraordinario privilegio para mí estar con ustedes esta noche.

Dos invitados especiales están conmigo que quiero reconocer. Un hombre que yo conocía incluso antes de ser elegido para el Congreso, y ahora es uno de los miembros más prominentes del Senado de los Estados Unidos; El Senador Tim Scott está con nosotros esta noche sólo para estar con todos ustedes. Senador Scott, gracias por acompañarnos esta tarde. (Aplausos.)

Y mi oficial al mando está con nosotros, también. Mi esposa de 31 años – (risas) – Karen Pence está en la casa. ¿La harías sentir bienvenida? (Aplausos.)

Me sentía muy humilde al haber levantado mi mano derecha hace unas semanas para aceptar las responsabilidades y ser vicepresidente de los Estados Unidos de América.

Y por el poder que me es conferido, por la presente otorgo la amnistía para todas las ofensas menores de la conducta de los presentes. (Aplausos.)

No estoy seguro de que me volverán a invitar acá. Pero es realmente bueno estar con todos ustedes y, francamente, me siento muy humilde.

Vine aquí en nombre del Presidente de los Estados Unidos, su Comandante en Jefe, el Presidente Donald Trump, y les traigo sus saludos y su gratitud. (Aplausos.)

Salí de el Despacho Oval cuando me dirigí a West Point esta tarde, y el Presidente insistió en enviarle sus saludos a todos ustedes, sus más sinceras gracias por su disposición a servir a nuestro gran país.

Pero más que eso, el Presidente le envía su compromiso de que el Presidente Donald Trump y esta administración estarán con usted mientras ustedes están defendiendo a los Estados Unidos de América. (Aplausos.)

Les digo que es el mayor privilegio de mi vida servir con el 45º Presidente. Pero es un honor especial servir con un Presidente tan dedicado a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

Saben, estar aquí esta noche es una experiencia humilde para mí, y es muy emocionante. Verás, no soy un soldado. Mi vida no tomó ese camino. Pero soy el hijo de un soldado y el orgulloso padre de un marine de los Estados Unidos.

Mi padre, estarán contento de saberlo, Ed Pence, era miembro del Ejército de los Estados Unidos. (Aplausos.) Mi padre sirvió en combate en Corea. Y él es una de esas personas que ganó algunas medallas en este cofre y llegó a casa y las puso en el cajón. El mejor hombre que he conocido. Ha pasado tres décadas en nuestra familia, pero sigue siendo la mayor influencia en mi vida todos los días.

No soy sólo el hijo orgulloso de alguien en el servicio, pero mi esposa, Karen, y yo somos también los orgullosos padres de un hijo que respondió a la llamada del deber. Nuestro hijo está ahora sirviendo en el Cuerpo de Marines como un segundo teniente. Y como todos ustedes, su más alta esperanza es servir a nuestro país con gran distinción. Y en nombre de todos sus padres, estos padres dicen, todos ustedes nos hacen sentir orgullosos. Déjense una palmada de aplausos, por favor. (Aplausos.)

Sé que sus padres tienen la misma fe que tenemos, que cada uno de ustedes va a continuar con este camino que han elegido con gran distinción. Tenemos fe en ti y fe en los principios que han venido a servir.

Tenemos fe por aquellos que han caminado por este mismo camino como ustedes, en épocas pasadas. El entrenamiento que ustedes están recibiendo aquí ha sido desarrollado a través de las generaciones.

Acabo de tener una reunión maravillosa con algunos de sus compañeros cadetes más distinguidos y consumados. Y oí que su llamado aquí no era sólo servir al país, sino crecer como líderes.

Realmente estamos de pie – estamos de pie donde han estado las generaciones – en tierra santificada. Si usted piensa en ello, durante más de 200 años, hombres y mujeres de todo el país han llegado a estos terrenos, impulsados ​​aquí por ese llamado al servicio, ese llamado al liderazgo – de deber, de honor, de país.

Vinieron aquí por separado, en diferentes épocas, con pasados ​​diferentes. Sin embargo, todos se fueron como uno, ¿no? Siempre unidos el uno al otro, cada uno de ustedes es, como hermanos y hermanas, agarrando las manos en la Línea Gris Larga. Y el pueblo americano está orgulloso de cada uno de ustedes en esta sala.

Esa línea permanece ininterrumpida hasta el día de hoy, y mientras continúe, todos los que llamen a nuestro país pueden saber con absoluta certeza que los Estados Unidos de América, nuestra patria, estarán a salvo.

Así que es humilde para mí estar aquí, una de las personas que ha sido beneficiado por las innumerables generaciones que han ido antes. Es especialmente humilde estar donde tantos americanos valientes se preparan para proteger a familias como la mía. Y es humillante estar delante de todos vosotros, que con mucho gusto siguen sus huellas.

Todos ustedes ya son verdaderos líderes, y todos ustedes ya son patriotas.

Presidente Trump y yo les damos las gracias. Les damos las gracias por responder a la llamada a servir a su país – para poner a Estados Unidos primero.

Ahora, el presidente Trump ha hecho una solemne promesa a todos ustedes ya todos los que llevan el uniforme. El lunes, pronunció un discurso a principios de esta semana, en el que esencialmente prometió mantenerse con “y proteger a los que nos protegen”. Prometió en sus palabras darles “las herramientas, el equipo, los recursos, el entrenamiento y los suministros que necesitan para hacer el trabajo “. Y prometió” honrar nuestro sagrado vínculo con los que sirven “. Estas son las promesas del presidente a todos ustedes. Y no se equivoquen, esas promesas se mantendrán en esta administración. (Aplausos.)

Es por eso que estoy aquí esta noche en nombre del Presidente. Honrar a los que sirven a nuestro país requiere reconocer a los hombres y mujeres que logran cosas extraordinarias en el cumplimiento del deber.

Hay un pasaje en el Antiguo Libro. Trato de abrirlo y leerlo cada mañana. Dice: “Si usted debe deudas, pagar deudas. Si el honor, entonces el honor. Si respeto, entonces respeto “.

Y esta noche marca la 40ª Anual Cena de Teniente Henry O. Flipper, que tiene que ver con eso. Se conmemora a un hombre que acabamos de escuchar superó la adversidad extraordinaria – liderazgo demostrado, autodisciplina y valor en el servicio a este país.

El año 1877, sólo doce años antes, el horrible mal de la esclavitud, esa gran mancha en nuestro experimento de autogobierno, finalmente había sido erradicado en los fuegos de la Guerra Civil. Y de esas cenizas surgió la esperanza – esperanza de que la promesa fundadora de América de la igualdad y la libertad finalmente se hizo real para todos los estadounidenses.

Fue en esta esperanza lo que impulsó a Henry Flipper a escribir a su congresista, James Freeman, para pedir un nombramiento a la mejor academia militar del mundo. La habilidad de Henry con la palabra escrita impresionó a Freeman, nos dicen, que determinó que él era digno realmente.

Así que llegó Henry Flipper a donde estamos hoy. Todos los que asisten a West Point se enfrentan a muchas pruebas, pero Henry Flipper se enfrentó a muchos más que todos entendemos en virtud de su voluntad de desafiar el status quo, desafiar las injusticias de su época.

Perseveró durante cuatro años, haciendo la historia en ser el primer afroamericano en graduarse de la Academia Militar de los Estados Unidos. Pero como acabamos de escuchar, sus luchas continuarían. Fue expulsado del ejército sólo cuatro años después, tras ser acusado de un crimen que no cometió.

Después de que Henry falleciera, un grupo de americanos patrióticos tomó su causa. Y gracias a sus esfuerzos, el Ejército enderezó este error al otorgar retroactivamente a Henry Flipper una descarga honorable en 1976. Y escuchó que el Presidente Clinton le perdonó en los años que siguieron.

Al año siguiente, después de haber sido dado la descarga honorable, su alma mater comenzó a celebrar sus logros con la primera entrega de la cena que tenemos aquí esta noche. De acuerdo, me dicen que la primera cena de Henry O. Flipper se llevó a cabo 100 años después de su graduación innovadora de West Point. En resumen, apropiado.

Pero el propósito de esta noche, me dijeron, no es solo recordar a Henry Flipper y su extraordinario coraje y logro, pero se celebra cada año en medio del Mes de la Historia Afroamericana.

Hace una semana, el Presidente Trump firmó una proclamación en honor a esta ocasión y declaró que “la historia de los afroamericanos ejemplifica la resiliencia y el espíritu que continúan haciendo que nuestra nación sea grande”.

Solo necesitamos mirar la vida de Henry Flipper para ver esta verdad en esta declaración. Pero también debemos mirar hacia atrás a las generaciones de afroamericanos que han defendido y han muerto por este país desde la misma hora del nacimiento de nuestra nación.

Cuando pienso en estos valientes hombres y mujeres, no puedo dejar de pensar en esa famosa pintura, que se conoce como La Travesía de Washington’s. Representa George Washington y su banda que cruza el Delaware. Si miras de cerca, si no has mirado esa pintura, y es una de mis favoritas, verás a alguien que a veces se pasa por alto. Junto al general Washington mismo, inmediatamente a su izquierda, es un soldado afroamericano joven.

El simbolismo es profundo. La pintura fue rendida por un abolicionista alemán que estaba decidido a reconocer a los innumerables afroamericanos que lucharon lado a lado con nuestros fundadores en la búsqueda de una América libre – de la libertad y la igualdad para todos.

Hombres como Crispus Attucks, que perecieron en la masacre de Boston, o Lemuel Hayes, que lucharon en Lexington y Concord, o las docenas que se alistaron en el primer regimiento de Rhode Island, por nombrar sólo algunos.

En Nueva Inglaterra, algunos patriotas afroamericanos ascendían tan alto como el rango de coronel. Sin embargo, sin importar su rango, ellos eran, todos ellos, tan libres como la libertad y dedicados a la independencia como el propio George Washington.

Esta noche pienso en ellos – pero, por supuesto, no sólo ellos. Pienso en los cerca de 200,000 afroamericanos que lucharon por la Unión en la Guerra Civil y por el nuevo nacimiento de la libertad que la siguió.

Pienso en los Buffalo Soldiers que aprendimos esta noche que Henry Flipper estaba entre ellos y que en realidad ayudó a domesticar al Occidente. Pienso en los aviadores de Tuskegee que volaron por la libertad en la Segunda Guerra Mundial, hombres como el general Benjamin O. Davis, Jr., cuya fuerza de carácter lo llevó a cuatro años difíciles en West Point y que ahora es honrado por su resolución con un cuartel que lleva su nombre. Pienso en todos estos héroes en este mes, y muchos más que no he mencionado, porque son los mejores de nosotros.

Y durante este mes, el Mes de la Historia Afroamericana, pero no sólo este mes, los recordamos y les agradecemos por lo que hicieron. Sus nombres y sus sacrificios nunca serán olvidados. Porque ellos entendieron la promesa de América – los ideales atemporales que nos unen como un pueblo, y nos dan propósito como nación.

Es por eso que estamos aquí esta noche. Sabemos en nuestros corazones que los Estados Unidos es extraordinario y que nuestro sagrado derecho de nacimiento debe ser defendido, sin importar el costo. Este regalo siempre ha inspirado a nuestros compatriotas americanos a intensificar y servir, y creo que siempre lo hará.

Sin duda inspiró a Henry Flipper ya todos aquellos a los que reflexionamos esta noche. Él perseveró no sólo en cuatro años en West Point, sino en la propia injusticia. Lo recordamos y le honramos esta noche por su tenacidad inflexible frente a las dificultades.

La vida de Henry siempre será un modelo para aquellos que encuentran delante de ellos grandes barreras que esperan ser superados. Desde hace 40 años, el Cuerpo de Cadetes de los Estados Unidos ha elegido uno de los suyos que ha encarnado el coraje de Henry, su liderazgo, su determinación de no dejar que ningún obstáculo se interponga en su camino. Y esta noche ese honor recae en el cadete Lars Lofgren. (Aplausos.)

El cadete Lofgren personifica el legado de Henry Flipper y de todos los otros ganadores anteriores del premio Flipper. Como todos ustedes saben, hace dos años, el cadete Lofgren resultó trágicamente lesionado durante un ejercicio de entrenamiento en Fort Campbell, Kentucky. Desde ese día, ha estado paralizado de la cintura para abajo. Pero no dejó que lo detuviera. Menos de 12 meses más tarde, él participó – yo tenía que leer esto dos veces – él participó en los Juegos del Guerrero 2016, donde él ganó asombrosamente siete medallas. (Aplausos.)

No sólo eso, luego regresó a West Point para completar su último año – tal es su amor por América, por esta gran institución, y su sentido del deber.

Cadete Lofgren, usted es una inspiración para todos nosotros. Usted es realmente un destinatario digno del Premio Henry Flipper. Y me siento honrado de estar aquí esta noche para ser parte de ver que lo recibes. Y esta noche lo recibirás de nadie menos que uno de los descendientes de Henry, Ken Davis. Y le damos muchas gracias por estar con nosotros hoy.

Sé que todos se unen a mí para felicitar al cadete Lofgren y el honor que nos da al estar aquí esta noche.

El legado de Henry Flipper vive en muchos otros, incluyendo a dos invitados distinguidos que tenemos con nosotros esta noche.

Pat Locke, que se jubiló del ejército como comandante, está aquí con nosotros esta noche. Ella es una pionera cortada de la misma tela que el propio Henry Flipper. En 1980, ella salio de este terreno – levántese y tome un arco. ¿Podría por favor? (Aplausos.) Gracias, comandante. En 1980, ella salió de este terreno como la primera mujer africana graduada de West Point.

También tenemos con nosotros el cadete Christian Nattiel. Él es el primer afroamericano de West Point para recibir la prestigiosa Beca Rhodes y pronto se dirigirá a Oxford para enseñarles una cosa o dos. (Aplausos.)

Todos aquellos a quienes he reconocido son herederos de una larga y orgullosa tradición que se remonta a las nieblas de la historia americana. Pero no son los únicos. Es esta misma tradición que realmente nos trae a todos aquí esta noche y juntos.

Ahora, no hemos venido a West Point, ni tampoco nuestros antepasados, por el color de nuestra piel o el credo que profesamos. Nos reunimos a causa de nuestro país – un país que nos ha dado tanto, ya lo que ahora estamos llamados a dar en retorno.

Una de las favoritas de mi difunto padre era: A quien se le da mucho, se requerirá mucho.

Y sé que cada uno de ustedes que ha dado un paso adelante para ser parte de esta increíble tradición para servir a su país, lo siente en su corazón. Ustedes los cadetes antes de mí han respondido a esa llamada. Usted ha aumentado, y pronto usted saldrá adelante.

La noche pasada fue Post Night, me dijeron, cuando los graduados aprendieron dónde estarán estacionados. Ustedes, todos ustedes, harán que nuestro país se sienta orgulloso, para que las generaciones futuras se llamen hijos e hijas de América. Vamos a dar a todos los que participaron en Post Noche una ronda de aplausos. (Aplausos.)

Sus logros aquí en West Point, su liderazgo habla más fuerte que cualquiera en una cena como esta noche.

Y su servicio es necesario ahora más que nunca. Más allá de las fronteras de nuestra nación hay un mundo destrozado por el conflicto y muchas veces destrozado por el caos. El mal abunda en todo el mundo. Los viejos enemigos han levantado una vez más sus feas cabezas, y también han surgido otras nuevas.

Las fuerzas del terrorismo islámico radical buscan destruir no sólo a nuestro pueblo, sino también nuestra propia forma de vida. Los bárbaros conocidos como ISIS están brutalmente matando a cualquiera que se interponga en el camino de sus intentos de establecer un califato global. No se detendrán hasta que los detengamos. Y los detendremos. (Aplausos.)

Las amenazas que enfrenta América nunca han sido más numerosas, parece a veces, más sofisticadas, más celosas en su adhesión a las ideas fallidas que pertenecen a la ceniza de la historia. Pero no se equivoquen al respecto: el Presidente Trump y esta administración y este país no descansarán hasta que estos enemigos sean destruidos y nuestra nación vuelva a estar a salvo. (Aplausos.)

Y les prometo, les aseguro que aquellos de ustedes que se preparan para entrar al servicio de los Estados Unidos de América en su graduación de West Point, no retaremos en nuestro esfuerzo hasta que hayamos reconstruido el arsenal de la democracia y asegurado que nuestros soldados, marineros, aviadores, infantes de marina y guardacostas cuenten con los recursos y la capacitación que necesitan para cumplir su misión, proteger a nuestras familias y regresar a casa a salvo a la suya. Esa es nuestra promesa. (Aplausos.)

Tenga la seguridad de que yo puedo testificar de lo que veo en él todos los días, los Estados Unidos tiene un Presidente y un Comandante en Jefe que ama a las fuerzas armadas y se mantendrá con usted todos los días. He visto su dedicación a ustedes más veces de lo que puedo contar. De hecho, lo veo literalmente a diario.

Bajo su liderazgo, les puedo prometer tres cosas. En primer lugar, sé que el Presidente Trump y yo siempre los respaldaremos. Tendrán todo lo que necesitan, y más, para derrotar a los que se enfrentan a nuestra nación y amenazar nuestra libertad, y para proteger a este país.

En segundo lugar, sabemos que ustedes y sus familias en los días venideros siempre tendrán nuestras oraciones, y las oraciones del pueblo estadounidense irán con ustedes mientras sirvan. De esto estoy confiado.

Y por último, sé que siempre los apoyaremos, no los cuestionaremos, y nunca llamaremos a tu servicio valeroso ni a tu sacrificio como un fracaso.

Antes de partir, no puedo dejar de recordar las palabras que el General acaba de compartir conmigo. Dimos un paseo, ¿no, General, bajamos un bloque para ver esa estatua de MacArthur? Y le pulí la bota. (Risas.) Antes de que saliera de la Oficina Oval esta tarde, el Presidente me dijo, tienes que bajar a la estatua MacArthur. Lo hicimos.

Y leí aquellas palabras que creo que primero hablé en esta misma sala, y son palabras que realmente representan el fundamento del pasado, el presente y el futuro de esta institución extraordinaria y la tradición que usted ha abrazado – el deber , honor, país.

MacArthur dijo: “Esas tres palabras sagradas dicen reverentemente lo que debes ser, lo que puedes ser y lo que serás. Son tus puntos de reunión para construir coraje cuando el coraje parece fallar, para recuperar la fe cuando parece haber poca causa para la fe, para crear esperanza cuando la esperanza se vuelve desamparada “.

Las palabras agitando en una noche fría, calentaron mi corazón porque sabía que estaría mirando hacia fuera en un cuarto lleno de hombres y de mujeres que vivían hacia fuera que cada día.

Usted sabe que servir con el Presidente Trump es servir con alguien que tiene una confianza ilimitada en el pueblo estadounidense y un optimismo sin límites sobre el futuro de Estados Unidos. Y es un honor estar con ustedes esta noche.

Pero permítanme decirles lo que el Presidente diría si estuviera aquí, que mirando a sus caras brillantes, viendo su dedicación a Estados Unidos, estamos más seguros que nunca de que los mejores días para América están por venir.

Gracias. Que Dios los bendiga. Que Dios bendiga a West Point. Y que Dios bendiga a los Estados Unidos de América.

FIN
7:33 P.M. HORA DE ESTE